作者:尊尚沙龍

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大谷翔平的各種投球事蹟早在好幾年前就傳到太平洋的彼岸;而現在,他也真的漂洋過海來到美國職棒大聯盟——棒球的最高殿堂。大谷因為他獨特與極富主宰性的表現而被稱為「日本的Baby Ruth」,球探們也不諱言他是繼鈴木一朗後,在日本球界出現的最佳球員。

參與U18棒球賽時的大谷翔平。
參與國際比賽時的大谷翔平。

尊尚沙龍

早在高中時期,大谷就展現非常強烈的慾望想要在畢業後直闖大聯盟,而洛杉磯道奇隊也與他密切接觸。然而,在2012年、日本職棒北海道火腿隊在選秀第一指名大谷後,火腿隊的總教練Masao Yamada就急切地以數據告訴他,年輕球員要在大聯盟打出名堂是多麼不容易;火腿隊也向大谷保證會讓他在日職擔任二刀流,不會限制他未來的發展——這些言論便重創了大谷當時想旅美的想法。

就讀於花卷東高校時的大谷翔平。
參與U18棒球賽時的大谷翔平。

尊尚沙龍

在這之前,已經有好幾年,成群的球探前往日本為的就是看這位6呎4吋、200磅的球員,並且在觀賞完他的比賽後對他產生更大的興趣。大谷的快速球曾經被測出高達102.5mph的驚人球速,而一名資深的球探就曾為此驚嘆道:「這根本就是合法的超速!」除此之外,大谷的打擊力道更是強到讓球探跌破眼鏡。而火腿隊的業餘球探團長Takashi Ofuchi就是從大谷高中時開始關注他,並第一個想到他可以史開前例、當名二刀流選手。

在火腿隊擔任二刀流選手的大谷翔平。

「身為人類,我們都試圖將所有事物歸類。」當時待在火腿隊第13年的Ofuchi告訴美國知名體育網路Bleacher Report,「如果你成為一名職業棒球員,你不是當投手就是當打者。這是長久以來都如此的一套思維。」

「但是如果有一個人,他有著什麼都能做的可能性,我們需要正視他的能力並同時將他的投打能力一齊提升。這種人就像米開朗基羅跟愛因斯坦,他們在藝術、自然科學甚至任何事情上都擅長。」

Ofuchi的意思就是,為什麼要限制這名天才與他的創造性?這的確是一個好問題,也是簽下大谷的洛杉磯天使隊會在2018球季仔細思量的。而特別有趣的地方是,大谷、一名年僅23歲的球員,可以等到25歲再挑戰大聯盟以賺取比現在多出上百萬美金的收入;然而,對大谷而言,這是有關於自我挑戰而非金錢。大谷唯一憂慮於做決定的地方就是Ofuchi向Bleacher Report說的那些話。大谷覺得,如果他現在不前往大聯盟,他雖然可以有更可觀的簽約價碼,但他卻會揮霍掉他日本後進的榜樣(也就是他將會在大聯盟所樹立的榜樣)!而最後,男人總會找到自己的出路,大谷也不例外。

而一名資深的國際球探曾提到,大谷是一名「前線的先發投手」,身心的成熟度皆比同時期的達比修有來得高,是難得一見的奇才。

大谷翔平於去年底正式加盟美國職棒洛杉磯天使隊。

 

另一方面,日本的先發投手只在一個禮拜先發一次,而且每個人都能在星期一休假。這事在大聯盟是不同的,也端看天使隊如何處理——大谷會在每個先發後有一天的休假以幫助復元手臂嗎?大谷會不會在擔任先發投手的前一天被排除在先發打序外呢?這些各種的「會不會」都令人期待又怕受傷害。對此,天使隊也考慮要採用「六人先發輪值」來讓大谷能適應得快些,而這些對球迷而言都是非看不可的,因為我們以前幾乎都沒看過像這樣的事。

天使隊的球迷們紛紛拿著加油看板、大谷的火腿球衣及應援毛巾歡迎大谷的加盟。