作者:尊尚沙龍

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作為頂級聯賽領隊,當然有萬千煩惱要面對。不過最好的煩惱,要算是幸福的煩惱。戴治現在面對這樣一個幸福的煩惱,且看他最終作出怎樣的抉擇吧。

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尊尚沙龍

數到本季最佳領隊人選,般尼 (Burnley) 的戴治 (Sean Dyche) 肯定有份入圍角逐。般尼上半季的好成績,令他們一度躋身前六名,其穩固防守、低成本組軍、領隊去留、甚至時而細膩的進攻組織都一度成為球迷討論的焦點。

不過,自從十二月中擊敗史篤城 (Stoke City) 後,般尼已經連續十二場賽事 (十一場聯賽加一場足總杯)不勝。(註:執筆一刻,般尼剛好擊敗愛華頓重回勝軌) 別以為這樣就足以令般尼捲入護級旋渦,因為度過這兩個半月低潮後,球隊依然守在第七位,雖然與前六位相距甚遠,但也不愁護級,領隊戴治似乎無甚煩惱。
然而,隨着上星期一場閉門友賽過後,戴治將會迎來一個幸福的煩惱 – 揀選球隊的首席門將。事緣因傷缺陣近五個月的門將希頓,上星期已在一場友賽中復出把關,相信要重拾比賽狀態指日可待。

領隊戴治素來也很重情義,傾向沿用正選十一人,這從他過往執教風格可見一斑。最近的例子就是本季簽下的後備兩閘巴士利 (Phil Bardsley)和查理泰萊 (Charlie Taylor),也要一直等到正選的盧頓 (Matthew Lowton) 和獲特 (Stephen Ward) 受傷缺陣才有披甲上陣的機會。值得留意的是,希頓是戴治在般尼首位簽入的球員,後來更被戴治任命為球隊隊長,絕對堪稱戴治麾下表現最出色的球員,而且深受般尼球迷愛戴,在球會有着一定地位。事實上,希頓的質素在球會以外也得到廣泛認同,2016歐國杯便曾入選英格蘭國家隊,要不是季初肩膊移位休戰至今,說不定本季表現會更上一層樓。

同樣地,要不是希頓季初肩膊移位休戰至今,普比 (Nick Pope) 此刻還只是一位寂寂無名的後備門將。論撲救成功率及常規正選門將失球數字,普比都只是僅次於迪基亞。有誰想到,因禍得福的普比竟成為本季英超top 3門將之一,與迪基亞和艾達臣齊名﹗雖然沒有什麼機會看到普比策動反擊或進攻的功力,但撲救、腕力、反應、身手敏捷度、應付傳中或高空球等方面都表現出不俗的能力和信心。如果只論當前的比賽狀態,普比當然比希頓優勝,甚至力壓希頓入選英軍第三門將亦不為過,但現實中恐怕沒可能發生。

因此,戴治快將面臨這個兩難局面。究竟喜歡盡可能沿用季初腹稿的戴治,會否作出可能是全季最殘忍的決定,在不愁降班之下收起表現可人的普比,給希頓重拾作戰狀態的機會?其賁無論繼續起用普比,或是改由希頓任正選,都說不上對與錯,純粹只是領隊個人喜好,個人選擇。兩種做法背後,各有各的理據,一切還看領隊心中怎麼想。

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戴治的抉擇背後更深遠的影響,是關乎英軍出戰世界杯的第三門將人選。碧福特 (Jordan Pickford) 和畢蘭特 (Jack Butland) 的情況自然不用多說,入選呼聲高唱入雲。而上次國際賽期,修夫基 (Gareth Southgate)
仍以祖赫特 (Joe Hart) 作為國家隊的首席門將。不過,修夫基亦說過所有球員如要入選國家隊,先決條件是要在球會有正選位置,而上次國際賽期後,祖赫特在韋斯咸的正選席位亦告不保,究竟修夫基會否信守自己的承諾,不選祖赫特呢?很快便會迎來國際賽賽期,希頓應該不夠時間以表現說服修夫基選他入國家隊,但如果能在季尾這七、八場賽事上陣並交出好表現,至少能給予修夫基一點壓力。

還有一點,據聞幾支英超球隊已對普比虎視眈眈,包括紐卡素 (Newcastle United) 和赫德士菲 (Huddersfield Town) 這兩支以借將擔任正選門將的球隊。如果護級成功,當地報道指他們都會於夏天嘗試羅致他。如果戴治最終決定用回希頓的話,表現出色的普比又會有什麼想法?明明踢得很好,正選席位卻被人瞬間搶回,如果有規模較大的球會有意招攬,對他來說肯定機不可失。

一個看似簡單的決定,背後要考慮的因素還真多。雖然是幸福的煩惱,但這個抉擇真的很不容易做。幸好筆者只是一位普通球迷,可以安坐家中欣賞球賽,而不用親自解決這種難題﹗