作者:尊尚沙龍
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日前聖安東尼奧馬刺隊明星前鋒 Kawhi Leonard 的傷勢,意外地引起了一股騷動。從他在獲得隊醫認定可出賽卻遲遲不上場,到他的缺席,以及他可能最早在三月歸隊,或是說對球隊有不滿等等,各種傳言比比皆是,讓人不知虛實。而這一連串的謎團,也讓外界只能夠霧裡看花,遲遲無法了解到底事實的真相。

 

今年一月底,馬刺隊正作客多倫多。賽前,我問總教練 Greg Popovich,馬刺隊的球隊文化中到底是有什麼特別之處,以至於在越來越重視商業利益的 NBA 中,還能夠激發球員們對於籃球運動的熱愛。同時我也問他到底有多少球員願意犧牲自己的個人表現以及薪水,替注重團隊的馬刺隊打球?以下是他的回答:

 

「我覺得我們一直以來都相當的幸運,能夠擁有這麼多好球員替馬刺隊效力。如果你是擔任總經理還是教練,當你看到球隊裡有像是 Tim Duncan、Manu Ginobili 跟 Tony Parker 等球員,而且還位你效力這麼長的時間,真的會感到很幸運。我們其實也沒有做什麼,也沒有強迫他們要變成這樣,因為他們在加入馬刺的時候,他們在場上或場下的作風及個性就是這樣。所以我們之前能夠有這三位擔任我們球隊的核心,實在是幸運無比。也因為這樣,讓我們很容易在他們周圍找尋其他球員去搭配他們。如果再往前推,我們曾經也有 David Robinson 當我們的核心,而我們的文化一直以來就是這樣。」

 

有一位記者接著問 Popovich,到底馬刺球團是如何影響球員以及教練們。Popovich 表示:「我們沒有時間去改變任何人。我們找人都是找那些會享受與隊友們團結的感覺,並且對於這個團隊有責任心的人。我們也希望這些人是有幽默感,而且願意接受批評,並不吝於給予建議,甚至開玩笑的人。這些元素就是好隊友應該有的,而這些人集結在一起就會形成一個相當好的球隊文化。」

 

毫無疑問地,馬刺隊長久以來,都是由一群優秀且能幹的人們所運作。但是當問到馬刺隊球隊文化的最大動力時,所有的記者及球迷們,經過這麼多年的思索,想破了腦卻還是摸不著頭緒。馬刺的球隊文化到底是文化培養出這些球員,還是這些球員自然地發展出馬刺文化?每當被問到這個問題時,馬刺隊都是回答後者,並向外界宣稱他們都是找沒有私心的球員進入球隊。

 

一連串問答之後,Popovich 談到了他花多少時間去釋放每一場敗仗所帶來的怒氣。他說:

 

「一開始,我就像個瘋子一樣,而以前我在這個情況做了一些不太好的事。輸球的當下,你會覺得這都跟你有關係。你的自尊心會感到受損,因為你想要成功,而輸球則會讓你對你自己存疑。但這時候你就會提醒你自己:身為教練,你的工作就是一位老師,一位幫助球員成長,而不只是教球員怎麼防守低位的老師。這是個成長的過程,像我一開始的時候,就像個發瘋的小丑一樣,但現在也慢慢的學習到現在。」

 

這一段話就印證了 Popovich 自己在執掌兵符初期,並非所謂毫無私心的人,這也讓馬刺隊對於自己球隊文化特性的官方說詞有些模糊。事實上,我們可以推定馬刺隊一定有一個很明確的答案,只是他們不屑於向外界大分貝的分享罷了。他們既不想要洩漏他們成功的機密,也不跟球隊外的人推銷他們的理念。現在而言,勇士隊與馬刺隊最大的差別,就在於馬刺隊並不想要去向外界宣揚他們的理念以及他們球隊文化的運作機制。

 

我們再更深入的來看,會發現馬刺隊的成功,有可能歸功於他們這樣自命清高。對於一支年年競爭冠軍的球隊,他們的行事作風相對低調。在 Leonard 歸隊之前,馬刺隊四周彷彿有防護罩保護,將混亂隔絕在球隊外面。但如果馬刺隊長期被暴露在全美媒體的鎂光燈之下,可能也會影響到他們的運作。