作者:尊尚沙龍
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2016年12月9 日,歐洲足協通過修訂2018至2021年三個球季的歐聯與歐霸賽制,通過外圍賽改革加強保證歐聯外圍賽參賽球隊晉身歐洲賽的機會率,尤其是享有轉戰歐霸的「安慰獎」。難得歐聯、歐霸戰線有空檔,《寸咀足球組》根據歐洲足協最近公佈的2016至2017年球季歐洲國家球會排名(UEFA association coefficient rankings),審視這次變更的實際影響,並嘗試發掘能夠進一步完善機制的方式。

https://i2-prod.mirror.co.uk/incoming/article12059952.ece/ALTERNATES/s615b/Chelsea-v-Barcelona-UEFA-Champions-League-Round-of-Sixteen-First-Leg-Stamford-Bridge.jpg
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於2018至2021年三個球季,歐聯分組賽共有32個席位,其中包括以下26個直接入圍席位:

  • 應屆歐聯冠軍(1隊)
  • 應屆歐霸冠軍(1隊)
  • 排第1至4名國家(西班牙、德國、英格蘭、意大利)頂級聯賽冠、亞、季、殿軍球隊(共16隊)
  • 排第5至6名國家(法國、俄羅斯)頂級聯賽冠、亞軍球隊(共4隊)
  • 排第7至10名國家(葡萄牙、烏克蘭、比利時、土耳其)頂級聯賽冠軍球隊(共4隊)

在新賽制下,直接入圍席位由22席增至26席,但直接入圍的國家頂級聯賽冠軍席位由12席減至10席,前列聯賽反獲增配直接入圍席位,有關修訂是否持續扭曲歐聯雲集區內聯賽冠軍逐鹿的原意,仍然值得商榷。寸咀哥認為,任何單一聯賽最多獲編三個歐聯直接入圍席位已是最大讓步,畢竟國家聯賽冠軍得來不易,總不能長期剝削水平較低國家聯賽冠軍晉身分組賽的機會。

https://talksport.com/sites/default/files/styles/just_scale/public/field/image/201708/gettyimages-832825566.jpg?itok=WCmgsPNf

歐聯分組賽餘下6個席位續以外圍賽形式決出,不過賽制上也有變更:

  • 外圍賽繼續設有兩個出線組別,排第11至55名國家聯賽冠軍編入Champion Path,涵蓋初賽、第一圈、第二圈、第三圈、附加賽共5個階段,參賽球隊由42隊增至44隊,出線席位由5席減至4席。
  • 排第52至55名國家(直布羅陀、安道爾、聖馬力諾、科索沃)頂級聯賽冠軍球隊參與Champion Path 初賽,初賽由以往雙回合主客制改為單回合淘汰制,勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 第一圈。
  • 排第18至51名國家(丹麥、白俄羅斯、波蘭、瑞典、以色列、蘇格蘭、塞浦路斯、挪威、阿塞拜疆、保加利亞、塞爾維亞、哈薩克、斯洛文尼亞、斯洛伐克、列支敦士登、匈牙利、摩爾多瓦、冰島、芬蘭、阿爾巴尼亞、愛爾蘭、波斯尼亞、格魯吉亞、拉脫維亞、馬其頓、愛沙尼亞、黑山、亞美尼亞、盧森堡、北愛爾蘭、立陶宛、馬爾他、威爾斯、法羅群島)頂級聯賽冠軍球隊取得外圍賽Champion Path 第一圈資格(註:列支敦士登沒有主辦歐洲足協認可的國家職業聯賽,因此該國不佔歐聯外圍賽席位),加上初賽出線隊伍共34隊,按雙回合主客制分勝負,17支勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 第二圈。
  • 排第15至17名國家(奧地利、克羅地亞、羅馬尼亞)頂級聯賽冠軍球隊取得外圍賽Champion Path 第二圈資格,加上第一圈17支出線隊伍共20隊,按雙回合主客制分勝負,10支勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 第三圈。
  • 排第13至14名國家(荷蘭、希臘)頂級聯賽冠軍球隊取得外圍賽Champion Path 第三圈資格,加上第二圈10支出線隊伍共12隊,按雙回合主客制分勝負,6支勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 附加賽。
  • 排第11至12名國家(捷克、瑞士)頂級聯賽冠軍球隊取得外圍賽Champion Path 附加賽資格,加上第三圈6支出線隊伍共8隊,按雙回合主客制分勝負,4支勝出隊伍晉身分組賽。

在新賽制下,國家聯賽冠軍在歐聯分組賽的保證席位由17席減至14席,還不算存在剝削嗎?

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那邊廂,League Path 賽制安排亦有變更:

  • 排第5至15名國家頂級聯賽非冠軍球隊編入League Path,涵蓋第二圈、第三圈、附加賽共3個階段,參賽球隊由15隊減至11隊,出線席位由5席減至2席。
  • League Path 第二圈為新增賽程,由排第10至15名國家(土耳其、捷克、瑞士、荷蘭、希臘、奧地利)頂級聯賽亞軍球隊競逐,按雙回合主客制分勝負,3支勝出隊伍晉身外圍賽League Path 第二圈。
  • 排第5至6名國家(法國、俄羅斯)頂級聯賽季軍球隊及排第7至9名國家(葡萄牙、烏克蘭、比利時)頂級聯賽亞軍球隊取得外圍賽League Path 第三圈資格,加上第二圈3支出線隊伍共8隊,按雙回合主客制分勝負,4支勝出隊伍晉身外圍賽League Path 附加賽
  • 4支外圍賽League Path 附加賽晉級隊伍按雙回合主客制分勝負,2支勝出隊伍晉身分組賽。

在新賽制下,外圍賽出線席位明顯減少,加大出線難度。國家聯賽非冠軍球隊的外圍賽出線席位大減看似符合賽事原意,實際上歐聯分組賽中聯賽非冠軍球隊總席位由14席增至16席,所謂的變更名不符實。然而,外圍賽League Path 增設第二圈值得一讚,擴大League Path 規模對歐洲足協的賽事收入與外圍賽觀賞指數更有百利而無一害。寸咀哥認為,歐聯分組賽最多應向國家聯賽非冠軍球隊分配10席,才算更準確體現歐聯的初心。當然,歐洲足協充滿謀利的熱誠,總想吸納更多頂級聯賽非冠軍球隊參加歐聯,莫非擴充分組賽規模至40隊甚至48球隊是必然結局?歐洲足協不難找到有效運作的方法,但沒必要營造歐聯分組賽席位唾手可得的壞印象。

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於2018至2021年三個球季,歐霸分組賽共有48個席位,其中包括以下17個直接入圍席位:

  • 排第1至4名國家(西班牙、德國、英格蘭、意大利)盃賽冠軍及頂級聯賽第五名球隊(共8隊)
  • 排第5名國家(法國)盃賽冠軍及頂級聯賽殿軍球隊(共2隊)
  • 排第6至12名國家(俄羅斯、葡萄牙、烏克蘭、比利時、土耳其、捷克、瑞士)盃賽冠軍(共7隊)

在新制下,直接入圍的國家數目不變,惟直接入圍席位由16席增至17席,盃賽冠軍直接入圍席位由13席減至12席。國家盃賽冠軍同樣得來不易,是次修訂有否違反歐霸的原意?

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歐霸外圍賽出線席位由32席減至31席,在分佈上也有輕微變化:

  • 10個出線席位將分配予歐聯外圍賽出局球隊,不過分配的方式有變;其中Champion Path 與League Path 附加賽落敗球隊佔去6席,餘下4席則分配予League Path 第三圈的落敗球隊。
  • 換言之,打入League Path 第三圈等同保證取得歐霸分組賽席位,產生的保證席位由5席增至6席;Champion Path 出局的保證席位則由5席減至4席。

寸咀哥並不反對從歐聯外圍賽轉戰歐霸分組賽的「安慰獎」安排,可是出局國家聯賽冠軍可享的保證入圍機會較非聯賽冠軍少,這個道理未必有點扭曲。

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另一方面,歐霸外圍賽的重大改革在於由第二圈起分設Champion Path 與League Path,令賽程更為豐富。全新Champion Path 賽程結構如下:

  • 3支歐聯外圍賽初賽出局隊伍與17支第一圈出局隊伍直接晉身歐霸外圍賽Champion Path 第二圈,20支球隊按雙回合主客制分勝負,10支勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 第三圈。
  • 10支歐聯外圍賽Champion Path 第二圈出局隊伍直接晉身歐霸外圍賽Champion Path 第三圈,加上10支歐霸外圍賽Champion Path 第二圈勝出隊伍共20隊,按雙回合主客制分勝負,10支勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 附加賽。
  • 6支歐聯外圍賽Champion Path 第三圈出局隊伍直接晉身歐霸外圍賽Champion Path 附加賽,加上10支歐霸外圍賽Champion Path 第三圈勝出隊伍共16隊,按雙回合主客制分勝負,8支勝出隊伍晉身分組賽。

藉這項改革,歐洲足協加大對國家聯賽冠軍球隊入圍歐洲賽正式賽事的機會率;換言之,在54支歐洲國家頂級聯賽冠軍球隊中(別忘記列支敦士登沒有主辦歐洲足協認可的國家職業聯賽),新賽制保證其中22支肯定成為歐聯或歐霸分組賽一分子,也杜絕國家頂級聯賽冠軍球隊轉戰歐霸外圍賽被非聯賽冠軍球隊淘汰。

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    • 全新League Path 賽程結構則如下:

 

  • 排第48名國家(立陶宛)頂級聯賽季軍球隊、排第49名國家(馬爾他)頂級聯賽亞、季軍球隊、排第50至51名國家(威爾斯、法羅群島)盃賽冠軍、頂級聯賽亞、季軍球隊、排第52至54名國家(直布羅陀、安道爾、聖馬力諾)盃賽冠軍及頂級聯賽亞軍球隊,以及排第55名國家(科索沃)盃賽冠軍均取得外圍賽初賽資格,16支球隊按雙回合主客制分勝負,8支勝出隊伍晉身外圍賽第一圈。
  • 排第16至17名國家(克羅地亞、羅馬尼亞)頂級聯賽季軍球隊、排第18至24名國家(丹麥、白俄羅斯、波蘭、瑞典、以色列、蘇格蘭、塞浦路斯)頂級聯賽亞、季軍球隊、排第25至47名國家(挪威、阿塞拜疆、保加利亞、塞爾維亞、哈薩克、斯洛文尼亞、斯洛伐克、列支敦士登、匈牙利、摩爾多瓦、冰島、芬蘭、阿爾巴尼亞、愛爾蘭、波斯尼亞、格魯吉亞、拉脫維亞、馬其頓、愛沙尼亞、黑山、亞美尼亞、盧森堡、北愛爾蘭)盃賽冠軍、頂級聯賽亞、季軍球隊、排第48名國家(立陶宛)盃賽冠軍及頂級聯賽亞軍球隊取得外圍賽第一圈資格,以及排第49名國家(馬爾他)盃賽冠軍取得外圍賽第一圈資格(註:歐洲足協承認列支敦士登主辦的國家盃賽,因此該國只佔歐霸外圍賽一個席位),加上初賽8支出線隊伍共94隊,按雙回合主客制分勝負,47支勝出隊伍晉身外圍賽第一圈。
  • 排第1至4名國家(西班牙、德國、英格蘭、意大利)頂級聯賽第六名球隊、排第5至6名國家(法國、俄羅斯)頂級聯賽第五名球隊、排第7至12名國家(葡萄牙、烏克蘭、比利時、土耳其、捷克、瑞士)頂級聯賽殿軍球隊、排第13至15名國家(荷蘭、希臘、奧地利)頂級聯賽季、殿軍球隊、排第16至17名國家(克羅地亞、羅馬尼亞)頂級聯賽亞軍球隊,以及排第18至24名國家(丹麥、白俄羅斯、波蘭、瑞典、以色列、蘇格蘭、塞浦路斯)盃賽冠軍取得外圍賽League Path 第二圈資格,加上第一圈47支出線隊伍共74隊躋身,按雙回合主客制分勝負,37支勝出隊伍晉身外圍賽League Path 第三圈。
  • 排第6名國家(俄羅斯)頂級聯賽殿軍球隊、排第7至12名國家(葡萄牙、烏克蘭、比利時、土耳其、捷克、瑞士)頂級聯賽季軍球隊,以及排第13至17名國家(荷蘭、希臘、奧地利、克羅地亞、羅馬尼亞)盃賽冠軍取得外圍賽League Path 第三圈資格,加上League Path 第二圈37支出線隊伍,以及歐聯外圍賽League Path 第二圈3支出局隊伍共52隊,按雙回合主客制分勝負,26支勝出隊伍晉身外圍賽League Path 附加賽。
  • 26支外圍賽League Path 附加賽晉級隊伍按雙回合主客制分勝負,13支勝出隊伍晉身分組賽。

在新賽制下,歐霸外圍賽的國家盃賽冠軍與非聯賽冠軍球隊成為輸家,出線席位由29席大減至13席,進一步提升外圍賽的競爭氣氛,卻無法改善國家盃賽冠軍入圍歐霸分組賽的機會。寸咀哥不同意進一步擴充歐霸分組賽規模,倒不如在外圍賽Champion Path 與League Path 以外新增Cup Path,讓41支需要出戰外圍賽國家盃賽冠軍享有更佳出線機會。Champion Path 的構思把國家聯賽冠軍保證參加歐洲賽的機會率增至四成,通過外圍賽Cup Path 制度把國家盃賽冠軍保證參加歐洲賽的機會率增至相若水平,要求並不過分。

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