作者:尊尚沙龍
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2016年12月9 日,歐洲足協通過修訂2018至2021年三個球季的歐聯與歐霸賽制,通過外圍賽改革加強保證歐聯外圍賽參賽球隊晉身歐洲賽的機會率,尤其是享有轉戰歐霸的「安慰獎」。難得歐聯、歐霸戰線有空檔,《寸咀足球組》根據歐洲足協最近公佈的2016至2017年球季歐洲國家球會排名(UEFA association coefficient rankings),審視這次變更的實際影響,並嘗試發掘能夠進一步完善機制的方式。

https://i2-prod.mirror.co.uk/incoming/article12059952.ece/ALTERNATES/s615b/Chelsea-v-Barcelona-UEFA-Champions-League-Round-of-Sixteen-First-Leg-Stamford-Bridge.jpg
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於2018至2021年三個球季,歐聯分組賽共有32個席位,其中包括以下26個直接入圍席位:

  • 應屆歐聯冠軍(1隊)
  • 應屆歐霸冠軍(1隊)
  • 排第1至4名國家(西班牙、德國、英格蘭、意大利)頂級聯賽冠、亞、季、殿軍球隊(共16隊)
  • 排第5至6名國家(法國、俄羅斯)頂級聯賽冠、亞軍球隊(共4隊)
  • 排第7至10名國家(葡萄牙、烏克蘭、比利時、土耳其)頂級聯賽冠軍球隊(共4隊)

在新賽制下,直接入圍席位由22席增至26席,但直接入圍的國家頂級聯賽冠軍席位由12席減至10席,前列聯賽反獲增配直接入圍席位,有關修訂是否持續扭曲歐聯雲集區內聯賽冠軍逐鹿的原意,仍然值得商榷。寸咀哥認為,任何單一聯賽最多獲編三個歐聯直接入圍席位已是最大讓步,畢竟國家聯賽冠軍得來不易,總不能長期剝削水平較低國家聯賽冠軍晉身分組賽的機會。

https://talksport.com/sites/default/files/styles/just_scale/public/field/image/201708/gettyimages-832825566.jpg?itok=WCmgsPNf

歐聯分組賽餘下6個席位續以外圍賽形式決出,不過賽制上也有變更:

  • 外圍賽繼續設有兩個出線組別,排第11至55名國家聯賽冠軍編入Champion Path,涵蓋初賽、第一圈、第二圈、第三圈、附加賽共5個階段,參賽球隊由42隊增至44隊,出線席位由5席減至4席。
  • 排第52至55名國家(直布羅陀、安道爾、聖馬力諾、科索沃)頂級聯賽冠軍球隊參與Champion Path 初賽,初賽由以往雙回合主客制改為單回合淘汰制,勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 第一圈。
  • 排第18至51名國家(丹麥、白俄羅斯、波蘭、瑞典、以色列、蘇格蘭、塞浦路斯、挪威、阿塞拜疆、保加利亞、塞爾維亞、哈薩克、斯洛文尼亞、斯洛伐克、列支敦士登、匈牙利、摩爾多瓦、冰島、芬蘭、阿爾巴尼亞、愛爾蘭、波斯尼亞、格魯吉亞、拉脫維亞、馬其頓、愛沙尼亞、黑山、亞美尼亞、盧森堡、北愛爾蘭、立陶宛、馬爾他、威爾斯、法羅群島)頂級聯賽冠軍球隊取得外圍賽Champion Path 第一圈資格(註:列支敦士登沒有主辦歐洲足協認可的國家職業聯賽,因此該國不佔歐聯外圍賽席位),加上初賽出線隊伍共34隊,按雙回合主客制分勝負,17支勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 第二圈。
  • 排第15至17名國家(奧地利、克羅地亞、羅馬尼亞)頂級聯賽冠軍球隊取得外圍賽Champion Path 第二圈資格,加上第一圈17支出線隊伍共20隊,按雙回合主客制分勝負,10支勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 第三圈。
  • 排第13至14名國家(荷蘭、希臘)頂級聯賽冠軍球隊取得外圍賽Champion Path 第三圈資格,加上第二圈10支出線隊伍共12隊,按雙回合主客制分勝負,6支勝出隊伍晉身外圍賽Champion Path 附加賽。
  • 排第11至12名國家(捷克、瑞士)頂級聯賽冠軍球隊取得外圍賽Champion Path 附加賽資格,加上第三圈6支出線隊伍共8隊,按雙回合主客制分勝負,4支勝出隊伍晉身分組賽。

在新賽制下,國家聯賽冠軍在歐聯分組賽的保證席位由17席減至14席,還不算存在剝削嗎?

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那邊廂,League Path 賽制安排亦有變更:

  • 排第5至15名國家頂級聯賽非冠軍球隊編入League Path,涵蓋第二圈、第三圈、附加賽共3個階段,參賽球隊由15隊減至11隊,出線席位由5席減至2席。
  • League Path 第二圈為新增賽程,由排第10至15名國家(土耳其、捷克、瑞士、荷蘭、希臘、奧地利)頂級聯賽亞軍球隊競逐,按雙回合主客制分勝負,3支勝出隊伍晉身外圍賽League Path 第二圈。
  • 排第5至6名國家(法國、俄羅斯)頂級聯賽季軍球隊及排第7至9名國家(葡萄牙、烏克蘭、比利時)頂級聯賽亞軍球隊取得外圍賽League Path 第三圈資格,加上第二圈3支出線隊伍共8隊,按雙回合主客制分勝負,4支勝出隊伍晉身外圍賽League Path 附加賽
  • 4支外圍賽League Path 附加賽晉級隊伍按雙回合主客制分勝負,2支勝出隊伍晉身分組賽。

在新賽制下,外圍賽出線席位明顯減少,加大出線難度。國家聯賽非冠軍球隊的外圍賽出線席位大減看似符合賽事原意,實際上歐聯分組賽中聯賽非冠軍球隊總席位由14席增至16席,所謂的變更名不符實。然而,外圍賽League Path 增設第二圈值得一讚,擴大League Path 規模對歐洲足協的賽事收入與外圍賽觀賞指數更有百利而無一害。寸咀哥認為,歐聯分組賽最多應向國家聯賽非冠軍球隊分配10席,才算更準確體現歐聯的初心。當然,歐洲足協充滿謀利的熱誠,總想吸納更多頂級聯賽非冠軍球隊參加歐聯,莫非擴充分組賽規模至40隊甚至48球隊是必然結局?歐洲足協不難找到有效運作的方法,但沒必要營造歐聯分組賽席位唾手可得的壞印象。

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於2018至2021年三個球季,歐霸分組賽共有48個席位,其中包括以下17個直接入圍席位:

  • 排第1至4名國家(西班牙、德國、英格蘭、意大利)盃賽冠軍及頂級聯賽第五名球隊(共8隊)
  • 排第5名國家(法國)盃賽冠軍及頂級聯賽殿軍球隊(共2隊)
  • 排第6至12名國家(俄羅斯、葡萄牙、烏克蘭、比利時、土耳其、捷克、瑞士)盃賽冠軍(共7隊)

在新制下,直接入圍的國家數目不變,惟直接入圍席位由16席增至17席,盃賽冠軍直接入圍席位由13席減至12席。國家盃賽冠軍同樣得來不易,是次修訂有否違反歐霸的原意?

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歐霸外圍賽出線席位由32席減至31席,在分佈上也有輕微變化:

  • 10個出線席位將分配予歐聯外圍賽出局球隊,不過分配的方式有變;其中Champion Path 與League Path 附加賽落敗球隊佔去6席,餘下4席則分配予League Path 第三圈的落敗球隊。
  • 換言之,打入League Path 第三圈等同保證取得歐霸分組賽席位,產生的保證席位由5席增至6席;Champion Path 出局的保證席位則由5席減至4席。

寸咀哥並不反對從歐聯外圍賽轉戰歐霸分組賽的「安慰獎」安排,可是出局國家聯賽冠軍可享的保證入圍機會較非聯賽冠軍少,這個道理未必有點扭曲。

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