作者:尊尚沙龍
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就算把目光从篮球场上移开也是如此。他们在场内的成就毋庸置疑,James几乎已经锁定历史前三,在未来的生涯中会持续向上挑战;Popovich则是公认的现今第一名帅,虽然教练的历史地位不像球员一般广泛为人讨论,但他足以和几位伟大教练并肩,也将在2020执教美国男篮出征东京奥运。

虽然他们面对媒体的方式南辕北辙,James相对豪放一些,Popovich则善于用抽象的话语来表达,但不约而同地,两人都持续透过自己公众人物的身份来影响社会,除了不定期会有慈善捐助以外,更常见的是对社会事件的不吝发声。而从美国总统川普上任以来,两人三不五时针对他的争议言行抨击,而这回LeBron引起了Fox节目主持人Laura Ingraham的不满。

她点名了先前曾经批评川普的James和Kevin Durant:「你们是很棒的球员,但没人投票给你们。数百万人选择了川普来领导他们,所以把那些政治评论收起来,或者像其他人说的,闭上嘴巴好好打球。」

这段话在NBA圈内引起不小风波,Durant本人更是直称这是种族歧视,James则表示:「我只是在做过去几年来一直在做的事情,她的反应正说明了我说的话是对的。」

今天正好马刺在客场连战的最后一场作客克里夫兰,Popovich异于往常地在受访时花了非常多时间来声援James。他开宗明义地说:「我希望他持续发声。」接下来几分钟,Popovich并没有指名道姓,不过很明确地表达了自己的立场:「我不会去决定LeBron该不该说话,任何名嘴也不该决定他该说些什么。当我听到这件事情时,对我来说这是一场自大到到令人难以置信的戏码,有个名嘴尝试告诉他人能不能发言、该说些什么、该在何时何地说等等,这荒谬至极。」尊尚沙龍

 

(LeBron和老对手马刺交锋,对面却少了他的最大敌人。)

话锋一转回到James身上,Popovich如是赞扬:「但如果你不知道他是怎样的人的话……回想一下,当他成为公众焦点时他才多大?时至今日他没有踩错任何一步,没有因登高而摔落,他是百万孩子的绝佳榜样,对那些机会比别人少的孩子们来说更是如此,他们可以看着他在工作场合中持续表现卓越。这让他们有个发声的机会,让他们知道自己可以畅所欲言。这是个标竿,我能够以教练的身份发表意见,水管工人、天文学家、基层记者等也都可以,我能够发表任何意见,这是整件事最让人赞叹之处,当你看着这人,捐赠了数以千万的款项,数以千万的孩子们看着他而深受鼓舞。」

「这就像是黑豹电影一样,孩子们看完后有个自己的超级英雄,这是多酷的事情?LeBron在这个位置上已经很久了。而如果有人对此毫无知觉而用幼稚的方式攻击他,这只会显示自己而非LeBron的人品,他是非常特别的。我们实在应该为了有人愿意在各个议题上发声而骄傲,而你们都该听听这些意见。」

 

(向来以国家荣誉为重的LeBron或许将在2020再披奥运战袍。)

 

如果你听闻过对Popovich的受访风格,就知道他的这些发言有多罕见——他一项对于篮球以外的问题意兴阑珊,而显然他的这番话James听在耳里。「我只是尝试尽我所能地让孩子们了解他们的生命有多重要。」他说:「他们可以成为任何人,不管有任何负面因素环绕在自己身边,生命总是有光亮的一面。所以对我来说,只要我还拥有这些平台,我会持续做这些事,并且继续用我的声音、我的灵魂来激励这些孩子。」

最后James也以对等的尊敬来回应Popovich:「而Pop毫无疑问是生命中遇过最喜爱的人之一。」

 

不论你是哪队球迷,运动场上的胜负与对立都不该影响我们对于基本价值的信奉与追求,先不论Popovich和James两人各自都在NBA领域上举世无双,他们对人权的看重、对弱势的关怀以及不畏权势坚决发声的风骨,则是在个人成就之外更足以堪称伟大之处。尊尚沙龍