作者:尊尚沙龍
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意大利足球有著輝煌的歷史,盛產防守球員的意大利更憑藉堅固的防守贏得四次世界盃,范察堤、巴里斯、馬甸尼、簡拿華路和尼斯達等傳奇防守球員更迷倒不少球迷,令他們效忠於意大利。近年「藍衣軍團」的成績有所倒退,今年更會自1958年以來首次缺席世界盃決賽週,令不少「意粉」心如刀割。新人未能接力,曾經的新星也失去了當初的光芒,或者曾被認定為「新馬甸尼」的大衛辛頓的人生也正好見證著意大利足球的衰退。

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大衛辛頓出生於1991年,在一個只有不夠13000人居住的小鎮波爾托馬焦雷成長。在他7歲時,大衛辛頓進入了低組別球會拉韋納成為青年軍,在這裡渡過他的童年。2005年,他北上米蘭投考國際米蘭青年軍,當時14歲的小辛頓已經展示出他的才華,無論是進攻時擔任翼鋒或是在防守時的兩閘,他都能夠交出高水準的表現。結果,他理所當然地被豪門國米選中,成為這支意大利強隊的青年軍。

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在青年軍時期大衛辛頓多以翼鋒身分上陣,直至成為一隊成員後他就被調至兩閘位置,為球隊助攻助守。在國內一直保持不俗聲望的他多年來也是意大利青年軍的常客,也代表國家出戰了不少青年賽事。2008-09球季,摩連奴把當時只有17歲的大衛辛頓提升上一隊,與辛尼迪、森美爾和艾雲哥度巴等名將一起守住國米的防線。雖說第一季參與職業賽事的辛頓只能成為「玻璃人」捷禾的後備,但摩帥也清楚知道這位小將的能力絕不簡單。大衛辛頓受惠於當年的國米傷兵潮,全季得到了20次上陣機會,交出了2個助攻之餘更在歐聯打出了代表作。當年他在歐聯16強遇上已經是世界足球先生的C朗拿度,被摩連奴委以重任去守住C朗的大衛辛頓不單止面無懼色,更成功把C朗的威脅大大減低。當時周薪只有500歐元的大衛辛頓打出了超越自己身價的表現,更讓全世界的足球迷也記住了他的名字。

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正當馬甸尼準備退役,尼斯達和簡拿華路等名將也雖然尋找接班人,大衛辛頓的出現就令當時的意大利人為之驚嘆,能夠勝任後防所有位置,而且左右腳的熟練程度同樣出色,這位小將的確有幾分馬甸尼的影子。2009年,只是18歲的大衛辛頓就被揀選成為意大利大國腳,當時的國家隊教練就是認定他是「新馬甸尼 」的納比。然而,就算天才橫空出世,但傷患永遠是球員的最大敵人。之後幾季大衛辛頓也維持每季一傷,因為傷患而難以重拾狀態,上陣機會也隨之減少,直到2011年更被國米用作交換長友佑都的籌碼,把他交易到切塞納。

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半季後,不甘於效力切塞納的他不斷尋找加盟其他球隊的機會。不過,令人意外地大衛辛頓沒有選擇繼續留在意大利發展,反而前往英格蘭轉投紐卡素。由曾是舉世關注的新星,變成只能為一支中游球隊效力,心態上的調整也絕不是易事。在英超打拼的第一季,大衛辛頓的狀態得到提升,表現也漸趨穩定。曾經被喻為「新馬甸尼」的外號或者慢慢被人忘記,對他寄予厚望的人也愈來愈少,但在英格蘭重新出發的他卻默默地付出,期望落選2010年世界盃大軍後再獲國家隊征召。在紐卡素的三季,大衛辛頓曾經為球隊奪得過聯賽第五名,也曾有入選國家隊的機會,但始終已經不再是球隊的主力球員,最後更再次因傷患而被紐卡素放棄,在2015年重回母會國際米蘭。

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重返國米並未有為大衛辛頓的職業生涯帶來甚麼驚喜,只能成為長友佑都和迪岩布斯奧的後備,幾年來也只能浮浮沉沉,更不要再說希望成為意大利國家隊的成員。經常受傷的大衛辛頓在2017年渡過了健康的一年,加上今季長友佑都離隊後,他曾經得到不少正選上陣機會,但最近一個月他的正選位置已被迪岩布斯奧和達拔軒歷基所取代,前路似乎再現暗湧。